Extracto de planta nativa de California contra el Alzheimer

La esterubina, un compuesto químico activo extraído de una planta nativa de California, demostró tener un potencial neuroprotector y antiinflamatorio para la enfermedad de Alzheimer, según un estudio.

El estudio, “Detección fenotípica asociada a la edad avanzada identifica la esterubina como un potente compuesto neuroprotector de Yerba santa”, fue publicado en la revista Redox Biology.

Muchos agentes terapéuticos utilizados para tratar varias enfermedades se basan en compuestos químicos que se encuentran en la naturaleza, que se han utilizado durante siglos en la medicina tradicional.

Con esto en mente, los investigadores del Instituto Salk para Estudios Biológicos en California decidieron explorar el potencial de 400 extractos de plantas diferentes para atacar los mecanismos conocidos involucrados en la enfermedad de Alzheimer.

Para evaluar el potencial de los extractos, el equipo utilizó un ensayo basado en células que permitió la identificación de aquellos que podrían prevenir específicamente un tipo de muerte de las células nerviosas llamada oxitosis.

La oxitosis es una forma de muerte celular regulada que se desencadena por los niveles reducidos de la molécula antioxidante glutatión, el transporte deficiente del glutamato activador de las células nerviosas y el aumento de la producción de elementos reactivos dañinos del oxígeno. Este proceso ha sido descrito como relevante en la neurodegeneración relacionada con la edad, así como en enfermedades humanas que afectan el sistema nervioso central.

Utilizando esta sencilla estrategia de detección, los investigadores identificaron nueve extractos de hierbas que podían proteger significativamente las células de la oxitosis. Tras experimentos adicionales, los investigadores pudieron reducir esta lista a dos extractos de interés potencial. Además de la actividad neuroprotectora, estas dos hierbas también demostraron actividad antiinflamatoria y fueron capaces de apoyar la maduración y el crecimiento de las células.

El equipo decidió enfocar sus estudios en uno de estos extractos derivados de un arbusto que se encuentra naturalmente en California llamado Eriodictyon californicum, comúnmente conocido como Yerba santa.

“Desde hace tiempo se sabe que la yerba santa tiene propiedades medicinales”, escribieron los investigadores. “Históricamente, se usó para tratar una variedad de indicaciones que incluían diversas afecciones respiratorias y fiebre, así como moretones, infecciones y dolor, incluidos dolores de cabeza. Por lo tanto, sus propiedades antiinflamatorias están bien documentadas “.

Un examen detallado de los diferentes compuestos químicos del extracto de Yerba santa reveló que uno en particular, la esterubina, era responsable de los efectos neuroprotectores observados en los ensayos basados en células.

Se descubrió que la esterubina es aproximadamente cuatro veces más potente para prevenir la neurodegeneración que fisetina, un compuesto natural extraído de las fresas en evaluación como terapia para la enfermedad de Alzheimer.

“No solo la esterubina resultó ser mucho más activa que los otros flavonoides en Yerba santa en nuestros análisis, sino que se ve tan bien como otros flavonoides [una clase de compuestos químicos] que hemos estudiado”, dijo Pamela Maher. PhD, científico del personal del Instituto Salk y autor principal del estudio, dijo en un comunicado de prensa.

El tratamiento con esterubina purificada fue capaz de mantener los niveles de glutatión y, en consecuencia, prevenir la producción incrementada de especies reactivas de oxígeno (ROS) en las células nerviosas. Las ROS son dañinas para las células y son responsables de un fenómeno llamado estrés oxidativo, que está asociado con varias enfermedades.

Este compuesto también puede apoyar la supervivencia celular al prevenir la ferroptosis, otro proceso de muerte celular desencadenado por la acumulación de hierro que está estrechamente relacionada con la oxitosis.